День Теней – как я попал в этот бизнес

Об эксперте:
Дайнис Ниедра - профессиональный управленец в сфере развлечений и азартных игр. В прошлом генеральный директор развлекательного комплекса, организатор покерных серий и президент Латвийской Федерации Покера. В настоящем - управляющий директор Enlabs в странах центральной и восточной Европы. Маркетинг, продажи, слияния и поглощения. (Marketing. Sales. M&A).

Последние несколько лет в Латвии, где находится главный офис компании «Энлабс», укрепилась традиция зимой устраивать Дни Теней. Учащимся старших, а бывает, что и не только, классов дается возможность провести рабочий день в компании, представляющей индустрию, интересную для школьника, с которой он планирует связать будущую карьеру. Время от времени и к нам приходят заявки. Судя по всему, на волне развития индустрии ставок на спорт и насыщения Интернета всевозможными интеграциями беттинг-операторов с инфлюенсерами, спортсменами, блогерами и т. д. растет интерес к индустрии. Чтобы не идти на конфликт с ценностями компании и не нарушать никакие моральные принципы, я беру на День Теней исключительно совершеннолетних учащихся 12-х классов. Самый популярный вопрос всегда один и тот же: как вы попали в этот бизнес? Поскольку не существует Института Азартных Игр и кафедры ГСЧ и никто не пишет рефератов на тему «Как бороться с послегольщиками», молодым ребятам тяжело понять, как выглядит дорога в мир азартных игр и ставок на спорт.

Точкой отсчета для себя я беру тот день, когда пришел работать в индустрию развлечений. Мне было чуть больше 20 лет, я только окончил второй курс университета (по специальности «Инженер-строитель») и получил предложение стать частью молодой команды, которая должна была заниматься развитием самого большого ночного клуба в Риге. В принципе, в радиусе тысячи километров не было, нет и не будет таких больших площадок, куда три раза в неделю 2–3 тысячи молодых парней и девчонок приходили развлечься. Спустя несколько лет, за несколько дней до наступления нового, 2008 года, весь развлекательный комплекс, который на тот момент состоял из казино и двух больших ночных клубов, полностью сгорел. Интересный опыт, когда ты утром засыпаешь после ночной смены, а днем просыпаешься и из смс понимаешь, что больше на работу идти некуда.

Пока велись работы по восстановлению комплекса от последствий пожара, было принято стратегическое решение о его физическом расширении и большей диверсификации самого бизнеса. В итоге развлекательный комплекс вырос в два раза, и в нем появились гостиница, СПА, несколько баров и ресторанов, тренажерный зал и покерный клуб на 15 столов. Такой небольшой Лас-Вегас в центре Риги. На тот момент в свободное время я на небольших лимитах играл в онлайн- и офлайн-покер, поэтому в общих чертах понимал бизнес, нужды игроков и потенциал рынка.

Возглавив проект по запуску покерного клуба, я в первый раз столкнулся с двумя вызовами, которые остаются основными при запуске множества других проектов и по сей день: закон и кадры.

Закон был прописан в начале 90-х, и государство не видело особой разницы между столом для рулетки и столом для клубного покера. А это значит, что нужны полноценная лицензия казино и выплата налогов в полном объеме, большая часть из которых фиксированные. Кадры? Их просто не было. Те несколько человек, кто умел на должном уровне делить клубный покер, либо уже работали в казино, либо фрилансерили на международных сериях по всей Европе. Существующий закон мы не были готовы принимать, и началась длительная работа с регулятором – множество предложений, поправок, объяснений, разъяснений, расчетов и т. п. Была создана покерная федерация, которую я впоследствии возглавил. Вопрос с кадрами решился крайне радикально. Мы открыли школу покерных дилеров и с нуля обучили человек 30, большая часть из которых стали профессиональными покерными дилерами и работали на всех крупных сериях в Лондоне, Барселоне, Праге и т. д.

Покерный клуб рос достаточно стремительно, с каждой неделей все больше отбирая клиентов у существовавших маленьких клубов при наземных казино. Спустя четыре месяца после открытия обычный пятничный турнир закончился «маски-шоу», обыском и изъятием всего оборудования. Было открыто уголовное дело по факту незаконной организации азартных игр. Все это произошло за две недели до анонсированного первого в истории открытого чемпионата Латвии по покеру. За этот короткий срок нам удалось договориться с казино о проведении турнира – им где-то надо было разместить 15 столов, заказать и получить эти самые 15 столов, стулья, чипы и прочее. Чемпионат прошел на ура и стал началом большой истории с почти 30 международными турнирами, включая Russian Poker Series, Russian Poker Tour, Unibet Open, Norwegian Masters (2000 человек).

Помимо открытия уголовного дела, также было предписано оплатить штраф в размере почти 850 000 лат (это около 1,3 миллиона евро). За отсутствием состава преступления дело закрыли только спустя четыре года разбирательств и разъяснений. Текст в цветном блоке

На середине пути даже адвокат уже перестал верить в успех, и мне приходилось в одиночку доказывать свою правоту.

С каждым годом государство повышало налоги, что делало бизнес по организации покерных турниров все менее рентабельным. В 2013-м мы провели только один большой турнир, сработали «в ноль» и поставили точку.

В 2015-м я пришел заниматься офлайн-маркетингом в компанию Optibet, которая, пройдя две трансформации, сейчас называется Enlabs и является крупнейшим онлайн-оператором в регионе. Компания начинала свой путь с приема ставок на спорт в офлайне и до сих пор имеет почти 30 наземных пунктов. Однако в структуре доходов наземка занимает только 5% с тенденцией к уменьшению. Помимо классических для этого бизнеса лицензий Мальты и Кюрасао, Enlabs имеет лицензии в Латвии, Литве, Эстонии, Швеции и Беларуси. В последней есть офлайн-лицензия, на основе которой идет работа по запуску онлайн-продукта.

И таким бывает путь в мир беттинга и азартных игр. Будем знакомы.

Дайнис Ниедра,

Управляющий директор Enlabs.